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ペンギンとの社会的距離は1.34m! 「ふん射」回避へ高知大と桂浜水族館研究

桂浜水族館から動画を配信する高知大研究者の田島さん(左)とペンギン飼育員の藤沢さん(田島さん提供)
田島さんの論文で示された図解。ペンギンの「ふん射」が放物線を描く

 ペンギンの「ふん射」を逃れるには最低1.34メートルのソーシャル・ディスタンス(社会的距離)が必要−。高知大研究者の論文が、ユニークな科学研究などに贈られるイグ・ノーベル賞の創始者の目に留まり、話題を集めているとの情報が高知新聞(高知市)の「なるほど!こうち取材班」に寄せられた。研究者に話を聞いたところ、取っ掛かりは市内の桂浜水族館の飼育員との何げない会話だった。
 研究者は高知大理工学部特任助教の田島裕之さん(30)。静岡県生まれで、慶応大を卒業後、理化学研究所を経て昨秋、高知大に赴任した。
 「物理や化学を身近に感じてほしい」と、高知に来てすぐ動画投稿サイト「ユーチューブ」にチャンネルを開設。「ドクター・タージー」を名乗り、桂浜水族館とコラボして、飼育員とリクガメが走る速さを競う企画などを配信していた。
 そんなある日、フンボルトペンギンの飼育を担当する藤沢史弥さんから「ペンギンのふんが、めっちゃ飛ぶ。ふん害を免れるにはどうしたらいいか?」と質問を受けた。ぺンギンは子育て中、巣にこもるため排便の際は巣を汚さないように遠くへ飛ばす。それが飼育員をひどく悩ませていた。
 ペンギンがふんを飛ばす際の直腸圧力については、海外の研究者が論文を発表し、2005年のイグ・ノーベル賞を受賞。巣から広がるふんの痕跡の長さ、巣の地上高、ふんの粘着性から、「排出時の直腸圧力は10〜60キロパスカル」と算出した。人間の排便時よりかなり高い数値だという。
 ただ、田島さんは「この研究ではふんが飛ぶ軌跡までは考慮されてない」と判断し、物理学の定理や方程式を組み合わせて飛距離を計算。ペンギンがおなかを壊してふんが「完全流体」であることを前提とし、ふんが飛び出す際の角度などを検証した結果、最大飛距離は1.34メートルに達する可能性があることが分かった。
 この研究を論文にまとめ、7月にインターネットで公開したところ、イグ・ノーベル賞創始者のマーク・エイブラハムズさんは「ペンギンの『ふん射』について新しい知見が寄せられた」として、運営サイトに田島さんの論文を紹介した。
 英国の新聞も相次いで記事を掲載。デーリー・メール紙は新型コロナウイルス対策に引っ掛け、「最近はソーシャル・ディスタンスを保つように言われるが、ペンギンとの距離は1メートルでは十分ではないことが日本の専門家による研究で分かった」と取り上げた。
 田島さんは、論文の共著者として藤沢さんの名も記した。研究のヒントやペンギンの平均体重、体長などのデータを寄せてもらったからだ。田島さんは「高知でしかできなかった研究であり、桂浜水族館の名が世界で知られるようになればうれしい。身近なことを物理的に理解するのは寺田寅彦博士に通じる」と笑顔で語る。(高知新聞提供)

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2020年08月27日木曜日


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